好奇号火星车发现疑似火星生命遗迹

2018-5-22 HTDABC 文化新闻

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好奇号2018年1月2日拍摄的照片中,有一些奇怪的东西。NASA

2018年刚刚开始没多久,好奇号火星车就让我们吃了一惊。科学家从它刚刚发回的一批照片中发现了一些奇怪的东西。

这些东西非常小,如果把它们拉长,最长的也不过五厘米。但它们样子相当独特,弯弯曲曲的,像是一条条长短不一的管道。

科学家尚不能确定它们究竟是什么。

但许多奇怪的发现都能在地质学上找到简单明了的解释,因此科学家首先想到的,是它可能与岩石中的晶体有关,可能是所谓的“空晶铸模(crystal mold)”。亦即岩石中的晶体溶解后遗留下来的特征。亦或是一种矿物结核。

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这张照片是好奇号火星车2017年12月15日拍摄的。NASA

要对它们的身份加以鉴定,势必要对它的成份进行分析。好奇号已经开启了多套设备,对这些管子进行分析。却可能难以获得理想的结果。因为在这个任务面前,好奇号的能力有限。即便是在地球上,我们也只能在先进的实验室里,才能确定这些东西中是否包含有机成份。

参与研究的科学家表示,理论上,它最有可能是一种矿物结构。但它给人的第一观感,却是生物遗迹。生物体也确有可能在沉积物的内部留下扰动的痕迹。

此类生物遗迹最常见的便是虫穴。土壤中的虫穴被沉积物填满后,经过漫长的地质时代便会变成化石。如若岩石被侵蚀,它们便会暴露出来,以这种扭曲的面目示人。

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好奇号火星车“化学相机远摄微成像仪”2017年12月31日拍摄的管状结构。NASA

如果这些管状物是生物遗迹化石,那就表明,火星上存在过宏观多细胞生物,也就是说,火星上存在过的生命形态远不止单细胞微生物。如果是这样,那么这个发现确实非同小可。

但正如卡尔·萨根曾经说过的那样,伟大的发现,需要非凡的证据。

要证明这些东西是生物遗迹,就需要更多的证据,尤其需要决定性证据。

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