好奇号在火星上的2000个昼夜

2018-5-22 admin 文化新闻

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美国宇航局的好奇号火星车已经在火星盖尔陨石坑工作超过2000个昼夜!他了解到很多关于这个红色星球的“秘密”。近期,好奇号团队在BBC给大家展示了部分科研成果。

“回眸”

Credit: NASA/JPL-CALTECH/MSSS

历史上有一些经典的“回眸”照片,比如早期微信启动页面使用的来自美国宇航局的经典照片“蓝色弹珠”,它是1972年12月7日阿波罗17号的宇航员在距离地球3万公里拍摄的;而目前微信启动页面使用了我国风云四号卫星拍摄的照片。而上图是好奇号在距离地球1.5亿公里外的火星上使用主摄像头拍摄的,这个距离下的地球就是这么一个小小的点!

“开光”

Credit: NASA/JPL-CALTECH

上图是好奇号2012年8月5日登陆火星后传来的第一个影像,大约是在登陆后的15分钟!这是因为好奇号的数据要通过火星侦察轨道器(MRO)中继传输。图像略显粗糙,它是来自好奇号前部的用于躲避障碍物的摄像头,但这已经足以说明好奇号成功登陆!

河床卵石

Credit: NASA/JPL-CALTECH/MSSS

在好奇号登陆的16天后,好奇号来到了有很多卵石的河床。这应该是早前火星上的小河,从有40亿年历史的高地流向盖尔陨石坑。好奇号对准一处卵石近距离观察,出乎我们的意料,这些河床的碎屑并不都是那么暗淡。卵石来自古老火星河流,这些地质学的影像可以让我们更好的研究火星地壳和地幔的演化。

古老的湖泊

Credit: NASA/JPL-CALTECH

之前,我们的科学家通过火星侦察轨道器获取的影像,并不能分辨这些地形是湖泊沉积还是岩浆遗迹。上图是好奇号在该地形工作时的照片,我们将这一地区称作“黄刀湾”,这些古老的细砂土说明了一切!我们在第182个火星日开始该地区的16次钻探采样,并使用火星车上的频谱仪分析,了解到它们是由黏土、有机物和含氮化合物构成,是湖泊沉积物,这说明火星上曾经适宜微生物生存。是否曾经有火星生物呢?现在依然有待研究。

深水域

Credit: NASA/JPL-CALTECH/MSSS

在第753个火星日,好奇号来到了帕朗山,这里对于了解盖尔撞击坑的历史非常有帮忙。在这里发现了很薄的泥岩,这说明这里曾经是很深的水域。

地质上的不整合

Credit: NASA/JPL-CALTECH/MSSS

在第980个火星日,好奇号来到斯廷森山,这里在湖泊沉积上有较厚的沙石,这在地质学上称为不整合。这说明在湖泊干涸后的百万年风化侵蚀形成新的陆地表面。这如同是詹姆斯赫顿18世纪末在苏格兰的西卡角的发现。

沙漠

Credit: NASA/JPL-CALTECH/MSSS

上图是在1192个火星日好奇号拍摄的纳米比沙丘,这是我们第一次在外星球的沙丘研究,好奇号要非常小心这些松动的沙土。尽管火星大气非常稀薄,但依然可以形成如同地球沙漠般的景象。

风蚀

Credit: NASA/JPL-CALTECH/MSSS

上图是第1448个火星日由主摄像头拍摄的莫瑞孤峰群,可以看到如同斯廷森山的风蚀沙石,像现在的巴格诺尔德沙丘群。这些沙漠形成的砾岩位于不整合面上,表明经过长时间的湿润气候后,气候逐渐变干燥,并且风成为影响地貌的主要原因。

干泥土

Credit: NASA/JPL-CALTECH/LANL/CNES/IRAP/LPGNANTES/CNRS/IAS

好奇号装备了化学相机,上图是第1555火星日在“帆船头”拍摄的泥裂和硫酸盐脉。我们可以看到红色标记是激光轰击,产生细小的等离子火花,通过光谱分析了解到它们是由泥岩和矿脉构成的。

多云的天空

Credit: NASA/JPL-CALTECH

以上连续照片是好奇号在第1971个火星日使用导航摄像头拍摄的照片。有时,火星上空会有薄云。以上图片经过了处理,来更好显示细节,可以看到曲折的图案,以上的三幅照片大约经历了12分钟。

强制自拍

Credit: NASA/JPL-CALTECH/MSSS

大量的好奇号自拍影像主要是用于了解好奇号的状态,比如积尘情况、履带情况等。自拍使用了安装在机械臂上的摄像头,然后拼接大量高分辨率照片后形成。上图是第1065个火星日在名叫“鹿皮”的地方拍摄的,图片中的好奇号刚完成一次钻探任务,灰色的粉尘是钻探的痕迹。

长征路漫漫

Credit: NASA/JPL-CALTECH/MSSS

上图是通过好奇号主摄像头拍摄并拼接的全景图,展示了他登陆后从布拉德伯里登陆场到维拉鲁宾山脊长达5年的征程。维拉鲁宾山脊以前的名称是赤铁矿山脊,是因为在火星轨道上测定出该地区富含氧化铁而得名。由于氧化铁通常在水的作用下形成,这也是好奇号选择该地区的原因。在第2000个火星日,好奇号仍在该地区努力工作,我们期待更多来自它的报道!

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本文在BBC报道加工,原作者

John Bridges, Ashwin Vasavada, Susanne Schwenzer, Sanjeev Gupta, Steve Banham, Candice Bedford, Christina Smith L Team

翻译:毛明远 | 校对:赵琨

编排:毛明远 | 配乐:解仁江

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